Gonorrhée résistante aux antibiotiques : Une menace croissante

Les experts en santé publique s’inquiètent de plus en plus de la possibilité d’une gonorrhée résistante aux antibiotiques

Pas plus tard que le mois dernier, les responsables de la santé en Grande-Bretagne ont mis en garde les médecins et les pharmacies de ce pays contre les dangers posés par les souches résistantes aux médicaments de l’infection transmise sexuellement.

Le Dr Robert Kirkcaldy, épidémiologiste des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis dans la division de la prévention des MTS, fait maintenant écho à cette préoccupation.

« La gonorrhée résistante et la perspective d’une gonorrhée incurable sont de véritables menaces « , a-t-il dit, des souches résistantes étant désormais détectées dans de nombreuses régions du monde.

« La menace d’une gonorrhée incurable souligne l’importance d’identifier de nouvelles options de traitement, d’assurer le respect des directives de dépistage et de traitement – y compris le traitement des partenaires (infectés) – et de sensibiliser davantage les individus à la meilleure façon de se protéger contre l’infection,  » a ajouté Kirkcaldy.

La gonorrhée se propage par les rapports sexuels vaginaux, anaux et oraux non protégés. Plus de 350 000 nouveaux cas ont été signalés aux États-Unis en 2014, selon les CDC. Mais, l’agence estime que le nombre exact est beaucoup plus élevé. Les jeunes, en particulier ceux de moins de 24 ans, semblent être les plus exposés au risque de gonorrhée, selon le CDC.

Les symptômes de l’infection sont souvent absents. La gonorrhée non diagnostiquée et non traitée peut mener à une maladie inflammatoire pelvienne, à l’infertilité, à une grossesse extra-utérine (une grossesse qui survient à l’extérieur de l’utérus) et/ou à une douleur pelvienne chronique, selon le CDC.

Pour prévenir de telles complications, la vice-présidente du U.S. Preventive Services Task Force, Dre Kirsten Bibbins-Domingo, a déclaré que les femmes âgées à risque et toutes les femmes sexuellement actives âgées de 24 ans et moins devraient subir un dépistage systématique de l’infection.

Le groupe de travail n’a pas publié de directives spécifiques pour les hommes. Mais le CDC a dit que toute personne sexuellement active est à risque de gonorrhée. Le CDC recommande que tous les hommes qui ont des rapports sexuels avec d’autres hommes subissent un test de dépistage annuel de l’infection.

Actuellement, la gonorrhée est guérissable.

Depuis 2012, les CDC conseillent aux médecins et autres professionnels de la santé d’utiliser une thérapie combinée pour traiter l’infection. La combinaison comprend l’antibiotique injectable ceftriaxone avec la pilule antibiotique azithromycine. En 2014, plus de 97 % des cas aux États-Unis avaient été traités de cette façon, contre 9 % en 2006, selon les CDC.

La mauvaise nouvelle ? Le CDC estime qu’au moins 2 millions d’Américains contractent des infections – y compris la gonorrhée – qui sont résistantes à au moins un antibiotique.

Pourtant,  » aucun patient n’a connu d’échec confirmé du traitement de la gonorrhée avec l’association ceftriaxone et azithromycine actuellement recommandée aux États-Unis « , a souligné Kirkcaldy.

« Cependant, un nombre restreint mais croissant d’infections de gonorrhée qui ont été traitées sans succès avec du céfixime, de la ceftriaxone ou de l’azithromycine ont été observées dans d’autres pays « , a-t-il dit.

« Et au moins un échec du traitement à l’azithromycine s’est produit aux États-Unis « , a ajouté M. Kirkcaldy. Cela signifie que « ce n’est qu’une question de temps avant que la gonorrhée ne devienne résistante aux seuls traitements encore disponibles actuellement », a-t-il dit.

L’alarme au Royaume-Uni fait suite à des cas de résistance aux antibiotiques qui sont apparus plus tôt en 2015 dans la ville britannique de Leeds. La lettre de ce gouvernement exhortait les professionnels de la santé à suivre le traitement d’association à deux médicaments recommandé, étant donné que l’usage abusif d’antibiotiques pourrait ouvrir la porte à la résistance.

Aux États-Unis, la surconsommation ou la mauvaise utilisation d’antibiotiques  » n’est probablement pas la principale cause du problème « , a dit M. Kirkcaldy. Selon lui, la menace provient plus probablement de l’importation de souches résistantes de l’étranger.

Quoi qu’il en soit, la crainte d’une « ère post-antibiotique » demeure.

« La perte d’un traitement efficace paralysera notre capacité de combattre et de prévenir la gonorrhée et exposera les patients à un risque accru de complications graves de la gonorrhée non traitée « , a averti M. Kirkcaldy.

La solution : le signalement rapide de tous les échecs thérapeutiques aux autorités de santé publique, couplé à la prévention.

« Il n’a jamais été aussi important pour les hommes et les femmes de se protéger contre la gonorrhée « , a-t-il dit, en particulier pour les hommes qui ont des rapports sexuels avec d’autres hommes. Les préservatifs sont la clé de la prévention, a-t-il ajouté.

« Si une personne reçoit un diagnostic de gonorrhée, elle doit être traitée immédiatement à l’aide de deux antibiotiques « , a dit Mme Kirkcaldy. « Et il ou elle doit dire à tous ses partenaires sexuels récents de s’assurer qu’ils sont examinés par un prestataire de soins de santé et traités. »

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Carole

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